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Japanese

Bentham

2017年04月号掲載

Bentham

沖 さやこ

Bentham、メジャー・デビューである。メジャーもインディーズも関係ない、なんて言われることもしばしばだが、彼らにとってはかなりの一大トピックなのではないだろうか。

Benthamは2010年に小関竜矢(Vo/Gt)と須田原生(Gt/Cho)を中心に結成された。様々なバンドのサポートとして活動していた辻 怜次(Ba)と小関がアルバイト先で知り合い、小関は辻を勧誘。2012年には鈴木 敬(Dr/Cho)がバンドに参加し、現在のメンバーが揃う。

彼らはバンドで一旗揚げようと、約15社にデモ音源を送る。それがKOGA RECORDSの目に留まったことで環境は一転。2014年にはKEYTALKのライヴのオープニング・アクトに抜擢され、その年の10月には初の全国流通盤となる1st EP『Public EP』をリリース。FRONTIER BACKYARDTGMXをプロデューサーに迎え、楽曲を大きくブラッシュ・アップさせることに成功した。キャッチーで甘酸っぱいメロディに、エモーショナルでファニーなサウンドというBenthamのカラーは、ここで確立したと言ってもいい。

彼らは自分たちのエゴを音楽にぶつけてインパクトを作るというよりは、聴き手の想い、チームの想いと自分たちのエゴの折衷点を見つけて、自分たちだけでは成し得ない音楽を生み出し、新しい自分たちを見つけ出してきたバンドだ。だが、2015年11月にリリースされた3rd EP『OMG』はそれだけではなく、バンドの気合や底力が見える作品だった。様々な音楽性やアレンジメントに挑戦。リスナーを驚かせ振り回すようなパワフルな楽曲が多く揃った。

インディーズで4枚のEPをリリースした彼らのメジャー・デビュー作は全4曲入りの両A面シングル『激しい雨/ファンファーレ』。『OMG』のパワーがリスナーに向いていたものだとしたら、このシングルはリスナー以上に彼ら自身を鼓舞するものになったのではないだろうか。これまでで最も地に足がついたBenthamを体感できるシングルでもある。Track.1「激しい雨」はシンプルで直球の、ある種泥臭いギター・ロック。"いつか晴れるように/邪魔させない"という決意表明的な言葉も映える。だが、それだけで終わらないのがBentham。頭サビのあとには須田節とも言える口ずさみやすくてインパクトのあるキャッチーなギター・ソロが入り、曲中にはコール&レスポンスができる箇所も。ブレイクを多く用いるなどフックも作り、彼ら流のシンプルを追求した楽曲になっている。

Track.2「ファンファーレ」はメジャー・デビューを目前にしたバンドの心情と、この春新しいスタートを切る人々へのメッセージを重ねたような楽曲。直球の歌詞とメンバーによる美しいコーラス、8ビートと表打ちのドラムが存在感を放つ。軽やかなギターに太いベースが絡むTrack.3「NEW WORLD」は須田が作曲を担当。この曲も新しい世界に身を投じる素直な心情が綴られている。メジャー・デビューと春という季節が重なったことで、よりバンドのリアルを描き出すことができたのかもしれない。

そして、特に注目したいのはピアノをフィーチャーしたTrack.4「夜明けの歌」。小関竜矢のパーソナルな部分、彼の感性が存分に反映された楽曲だと思う。ここまで彼の色が濃く反映された曲をBenthamとして発表するのは、新しい世界に飛び込む覚悟の表れだろうか。ピアノとドラムの音鳴りの相性も良く、その美しさと力強さの交錯と、アート性の高い歌詞が小関の歌をさらに大きいスケールで響かせる。この曲は"夜明け"=「ファンファーレ」、「NEW WORLD」と同じく始まりの歌。前2曲がバンドのストーリーなら、これは小関自身の始まりのストーリーかもしれない。

「激しい雨」で幕を開け、「NEW WORLD」では"所々 晴れている"空が、「夜明けの歌」では"今日はとても晴れています"と歌われている。新しい環境に身を置いたと同時に、バンドのメンタリティもまた新しいフェーズへと突入しているのではないだろうか。心躍る新しい世界に走り出した4人のポジティヴなパワーを感じる、渾身のメジャー・デビュー・シングルだ。



▼リリース情報
Bentham
MAJOR DEBUT DOUBLE A-SIDE SINGLE
『激しい雨/ファンファーレ』
[PONY CANYON]
2017.04.12 ON SALE

激しい雨/ファンファーレ【初回盤】
【初回盤】CD+DVD
PCCA.04496/¥1,836(税込)
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激しい雨/ファンファーレ【通常盤】
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PCCA.04497/¥1,296(税込)
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激しい雨/ファンファーレ【Bentham屋限定盤】
【Bentham屋限定盤】CD ※7インチEPサイズ紙ジャケット仕様
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[CD]
1. 激しい雨
2. ファンファーレ
3. NEW WORLD
4. 夜明けの歌

[DVD]
2016年10月27日(木)恵比寿リキッドルームで行われた、Bentham初の全国ワンマンツアー
「Get the ExP~ベンサムがあらわれた! ライブにきてほしそうにこっちをみている~」のアンコールを含む、 セットリスト全22曲中の前半10曲を収録したDVDを付帯。


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