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Japanese

WHITE ASH

2014年12月号掲載

WHITE ASH

石角 友香

今でこそ浸透したけれど、出してる音とルックスや佇まいのギャップがこれだけあるバンド世界No.1はWHITE ASH以外誰がいるだろうか?と、久々に初期のミュージック・ビデオを見て思ってしまった。2014年もクリスマス・シーズンを迎え、WHITE ASHからの最高のプレゼントとも言える初のDVD作品は、これまで発表してきたすべてのミュージック・ビデオ、その中には新曲の「Xmas Party Rock Anthem」のMVも含み、加えて今年3月にSHIBUYA-AXで行われたワンマン・ライヴから「Xmas Present For My Sweetheart」のライヴ映像、さらにこれぞWHITE ASHならではと言えそうな、内容は見てのお楽しみ!的な"WHITE ASHのやってみてGOOD!!"の映像を収録。彼らが"とあること"に挑戦することで、素の部分が覗ける内容になっている。さらに"Xmas Special CD"と銘打って、シーズン・ギフト的な選曲のCDもパッケージしている。

まずはインディーズ時代の「Stranger」のMVから映像はスタートするのだが、どのMVもメンバーの演奏シーンを軸にしているのが不変のスタイルと言えるだろう。それにしてもメンバーが若い。しかもどう見たってバンドマンという佇まいじゃない4人が、ギッチギチのスペースでソリッドなサウンドを叩き出す様子ははっきり言ってシュールですらある。何故か昭和を感じさせる家屋での「Thunderous」、病院の手術室がロケ地の「Paranoia」など、穿った見方をすれば、そこにWHITE ASHの音楽が鳴った瞬間、別世界が起ち上がる......ロック・バンドをやってる誰しもが、そしてロック・バンドを夢見る誰しもが1度は夢想するような、当たり前を引っくり返す様子が具体化されているのが痛快だ。ファンにはおなじみの黄色いシャツに短パン、ソックス姿ののび太が「Jails」では切れ味鋭いダンスをし、「Crowds」では海でフライング・ボードに挑戦し、敵(?)と戦う。その様子はまさにいじめられっ子が他の誰よりかっこいい存在に変身するミラクルな思いを投影しているようで、ファンならずとも心の底から何か熱いものがこみ上げるシーンでもあるのだ。また、今はなきSHIBUYA-AXでの「Xmas Present For My Sweetheart」のライヴ映像は、コーラス隊も加わったスペシャル版。華やかなステージをヴィンテージ感のあるざらついたニュアンスの映像に仕上げているのも興味深い。

加えて同曲、そして新曲である「Xmas Party Rock Anthem」の2曲を収録したCDもシーズン・ソング以上の意味を持っているように思える。特に新曲は、グッとダークでヘヴィ、ドラマティックな側面を打ち出したアルバム『Ciao, Fake Kings』とシングル『Hopes Bright』以降のWHITE ASHのグラマラスなロックンロールに仕上がっており、彼らには珍しいスイートでブライトな「Xmas Present For My Sweetheart」といい対照を見せるナンバーと言えそうだ。ブレイクとキック&スネアにさりげなく鈴の音を仕込んでいるのがなんとも心憎いのだが、ドライヴするアンサンブルと、艶とパワーで牽引するのび太のヴォーカルが力まなくても鳴っていることが、今のWHITE ASHの地力を印象づける。歌詞も"Darling Take me tonight This love wanna feel the beat"と、祝祭的なクリスマスというより、タイトル通り、まさにクリスマスにヒート・アップするロックンロール・アンセム感たっぷり。君と踊るビートがあれば、今夜すべてが決まる......"かっこいいものがなければ自分たちで作ればいいじゃん!"のび太のそんな声が聞こえてきそうな、プレゼントであると同時にWHITE ASHの声明にも捉えられるエッジーなパッケージである。
 

▼リリース情報

WHITE ASH
『The Best Nightmare For Xmas』
[vap]
2014.12.10 ON SALE
【DVD+CD】VPBQ-19091 ¥3,600(税別)

amazon | TOWER RECORDS | HMV


DVD
■Music Video
1. Stranger
2. Thunderous
3. Paranoia
4. Kiddie
5. Jails
6. Would You Be My Valentine?
7. Velocity
8. Crowds
9. Casablanca
10. Hopes Bright
11. Xmas Party Rock Anthem(新曲)
■Special Movie
2014.03.15 WHITE ASH One Man Tour "Lilium" Final at SHIBUYA-AXより
「Xmas Present For My Sweetheart」 
■特典映像
ホワイトアッシュのやってみて!GOOD

Xmas Special CD
1. Xmas Present For My Sweetheart (From Album「Ciao, Fake Kings」)
2. Xmas Party Rock Anthem(新曲)

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