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THE BACK HORN 松田晋二の"宇宙のへその緒"【第一回】

2018年06月号掲載

THE BACK HORN 松田晋二の"宇宙のへその緒"【第一回】

第一回「魔球」

東北にプロ野球チームがなかった小さい頃は、周りに巨人ファンの家が多かった。僕の家もその中のひとつで、親父のテレビチャンネル権限で、ご飯を食べながら常に巨人戦を見せられていた。中畑、原、クロマティ、槙原、角、今解説者や監督で活躍している人達がまだバリバリ現役だったそんな時代。それだけ毎日見せられたら野球を好きになるのを通り越して、自分もボールを投げたくなって100円のゴムボールを買って毎日弟とキャッチボールをしていた。そしていつも通り晩御飯を食べながらの野球中継の日、ふと解説者の言葉が耳に引っ掛かった。「カーブで三球三振。バッターアウト!!」カーブ!?スロービデオを見ると、なんかちょっとふんわり斜めに曲がっているような気もする。それがピッチャーの投げるボールだって事だけは何となく分かっていたけど、もちろん詳しくは分からない。それからは解説者の声に耳を傾けて注意深くボールの軌道を見るようになった。すると解説者が「決め球はカーブですかね」とか「カーブを攻略するのがカギですね」とかカーブが大事っぽい説明を連発している。カーブってそんなにすごいんだ!!カーブを投げれれば簡単に三振とれる!なんて魔球だ!まるで野球のゲーム全体をカーブが支配しているかの如く受け取った僕は、自分もカーブを投げたいという欲求にかられた。次の日から本棚の奥の奥の方にあった野球図鑑から、図書館の野球の本から読みあさり握り方やボールの軌道など何から何までを調べ上げ、家の隣の駐車場の壁に向かってひたすらゴムボールを投げつづけた。当たり前だけど、なかなかテレビのピッチャーみたいにボールが変化しない。ましてや変化もしてないのに山なりみたいなボールばっかり。

そんなある日、いつものように壁に向かってボールを投げていると、ゴムボールの空気穴らしき少しボコボコしたところに指が引っ掛かった感じがした、と思ったその瞬間にボールがシュルシュルと斜めの軌道を描いたのである。あれ、い、いま確かに変化したぞ!明らかに斜めに落ちたぞ!これか!これがカーブなのか!?試しにそのボコボコに指を掛けてもう一回投げてみるとまた斜めにシュルシュルと変化した。そして壁に書いた丸の下の線ギリギリに当たった。ついにきた!これかもしれない!コントロールは定まってないものの、あのカーブを投げれた瞬間を今でも鮮明に覚えている。指の感触。駐車場で一人で静かにキメたガッツポーズ。ゴム臭くなった手の匂い。そうか、指をボールに引っ掛けて擦る感じか!分かった!それからコツを掴み高い確率でカーブを投げれるようになった僕は、弟相手にカーブを初披露する事にした。わざと驚かす為に体ひとつ左へ逸れるように投げた。見事弟はボールをとり損ねた。すごい!カーブってすごい!取る相手すらもあざ笑う魔球カーブ。更に僕は打つ相手にも通用するのか、公園でいつも上級生がやっている、プラスチックバットとゴムボールの遊び野球に交ざって、バッターにカーブの威力を試す事にした。この魔球が打者にも本当に通用するのか、僕は期待に胸を踊らせながら公園の門をくぐった。

<つづく>

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